domingo, 8 de enero de 2012

Ciencia y Fe: Amigas actualizadas


 Por Denis Alexander
trad. César J. Navarro C.
Los cristianos deben basarse en las raíces históricas de su compromiso con la ciencia y su reivindicación con la fe, afirma Denis Alexander
Son amigas ciencia y religión o enemigas? Mucho depende de quién responde la pregunta, y de dónde. El sociólogo señala las profundas divisiones en la sociedad contemporánea en los Estados Unidos, donde son arrastradas la ciencia y la religión en un discurso político polarizado. El 40 por ciento o más de los estadounidenses que defienden el creacionismo aseguran que un gran segmento de la comunidad científica en los EE.UU. siguen siendo hostil hacia la religión, además de estar hábilmente apoyados por los Nuevos Ateos quienes cubren la ciencia con una retórica de ideológica secularización.
Mientras tanto, los historiadores de la ciencia destacan el importante papel que una visión cristiana del mundo ha jugado en la consolidación en la aparición de la ciencia moderna. Los cristianos dentro de la comunidad científica siempre han pensado que la ciencia y la fe son buenos amigos de cualquier forma. Como  el historiador John Hedley Brooke  ha dicho recientemente, es poco probable que Isaac Newton, por ejemplo, habría entendido esta pregunta.
Newton, como ocurre con muchos de los filósofos de la naturaleza cristianos  de la Edad Moderna, miró a su exploración científica del mundo como una sola pieza con su teología. Él escribió: “Existe un espíritu infinito y omnipresente en el cual la materia se mueve de acuerdo a leyes matemáticas.”
El concepto de una “ley científica” surge de la teología cristiana. Newton pasó más tiempo estudiando la Biblia que haciendo ciencia, y no vio separación entre las dos.
La ciencia comenzó con los filósofos griegos, fue desarrollada en el mundo islámico, pero recibió su contorno moderno en Europa. Aquí, Cristianos filósofos naturales establecieron las disciplinas que los científicos practícan hasta este día – personas tales como Robert Boyle, uno de los fundadores de la química moderna, Kepler y Galileo; y los astrónomos y filósofos de la naturaleza que trabajan en las ciencias físicas, tales como Michael Faraday. La carta de 1663 de la Real Sociedad declara que sus actividades serían dedicadas “a la gloria de Dios Creador, y el beneficio de la raza humana”.
Durante siglos, la ciencia y la teología natural en Gran Bretaña se mantuvieron estrechamente unidos. No fue sino hasta finales del siglo 19 que empezaron a ir por caminos separados – no por Darwin, sino por la profesionalización de la ciencia.
Algunos científicos, como cada vez se fueron llamamando así mismo, emprendieron una vigorosa campaña para arrebatarle a la iglesia el poder, el dinero y el prestigio intelectual que vieron legítimamente perteneciente a su profesión de la recien independencia. Después de la separación de los caminos, se hizo más fácil en el siglo 20 promover la idea de que la ciencia y la religión eran enemigos y no amigos.
Pero es difícil mantener separados por mucho tiempo a amigos de largo plazo, y, en la segunda mitad del siglo 20, los científicos estaban escalando nuevas cumbres del descubrimiento – para luego encontrar que los teólogos ya estaban allí, aunque con diferentes tipos de lenguaje para describir las montañas.
Una nueva teología natural nació, la cual dirigió la atención sobre las constantes físicas, exquisitamente afinadas, que permiten al universo existir, al igual que el ser propicio para el surgimiento de la vida. La Cosmología del Big Bang dio una nueva visión sorprendente: lejos de ser puntos insignificantes en un vasto universo, resulta que todos estamos hechos de polvo de estrellas y el universo tiene que ser de esta edad (13,7 millones de años) para que podamos existir.
La historia de la evolución no se reveló como un paseo aleatorio ébrio que podría haber terminado en cualquier lugar, sino como un bien limitado motor de búsqueda, la búsqueda en el espacio por diseño. Las ideas platónicas biológica que habían estado en silencio en la puerta trasera con el aumento del darwinismo en la década de 1860, empezó a volver por la puerta principal, pero esta vez levantando el estandarte de Darwin. Como Martin Nowak de Harvard comentó recientemente en la revista Nature: “Mi posición es muy simple: La evolución ha dado lugar a un cerebro humano que puede tener acceso a un mundo platónico de las formas y las ideas. “
La nueva teología natural, como lo hacía la anterior, no busca tanto extraer la existencia e incluso las características de Dios, por inferencias a partir del mundo físico, sino más bien ve las propiedades del universo como las que tienen sentido cuando se considera como creación de un Dios que tienepropósitos para el universo en general, y para la humanidad en particular.
Mientras tanto, científicos, filósofos y teólogos han estado trabajando en nuevos modelos en los que se puedan dar un discurso entre la ciencia y la religión con claridad. Los dos acercamientos hablan de misma realidad, utilizando narraciones complementarias que abordan diferentes tipos de pregunta.
Pregunte: “¿Por qué quieres llegar a Edimburgo?”, Y yo podría dar varios tipos de respuesta: “Porque Henry Ford inventó los coches”, “Debido a que el motor del coche obedece a las leyes de la física”, “Porque voy a una conferencia. “
Del mismo modo, la ciencia y la religión ofrecen perspectivas diferentes pero complementarias en la misma realidad, una mezcla de alto octanaje, de distal/proximal y cómo/por qué formas de explicación. Los Amigos deben entender el idioma del otro si quieren seguir siendo amigos.
Cristianos, de todas procedencia, tienen motivos para celebrar la ciencia y la amistad entre ciencia y fe. Aquellos que prefieren que ellas sean enemigas necesitan un ligero recuerdo que fueron los cristianos que ayudaron a conseguir que la ciencia moderna tuviera una base sobre la tierra en primer lugar. La visión cristiana del mundo ayudó a establecer la asunsión que da por sentado la comunidad científica de todo el mundo: la inteligibilidad y la coherencia de las propiedades de la materia que las hacen accesibles a la mente racional, la idea de las leyes científicas, el método experimental, la pasión de Bacon hacer de la ciencia algo útil.
Los cristianos celebran la ciencia, ya que esta revela más de las maravillas de la creación buena de Dios, y por las oportunidades que esta da para amar a nuestro prójimo. Los amigos pueden permanecer como buenos amigos por los frecuentes recordatorios acerca de cómo se conocieron, y sobre lo que tienen en común. La prioridad ahora es que la ciencia y la religión trabajen  juntos como socios amistosos en la sanidad de un mundo quebrantado.
Dr. Denis Alexander es el director del Instituto Faraday para la Ciencia y la Religión en  St. Edmund College, Cambridge, donde es miembro.

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